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你绝不能错过的2021 年大麻行业专利趋势:大烟草、大制药和大大麻?

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今日主题

2021 年是大麻行业备受关注的一年。大烟草Big Tobacco对大麻行业非常感兴趣——收购公司、游说和投资知识产权。大制药Big Pharma同样对大麻行业充满期待,并且忙于保护知识产权和收购公司。像Canopy Growth和Aurora Cannabis 这样从一开始就存在的大麻公司继续构建和购买他们所缺乏的技术。2021年,每个公司到底对什么感兴趣呢?


专家表示,知识产权在大麻产业交易中,扮演着越来越重要的角色。因为企业希望通过收购或投资等方式持有有价值的专利、商业秘密、版权和商标等,以此增强自身价值,与竞争对手在知识产权层面形成区分,进一步提升自身业务及其他交易的吸引力。


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大烟草Big Tobacco
万宝路卷烟制造商奥驰亚集团Altria和骆驼卷烟制造商英美烟草 (BAT) 等大型烟草公司正专注于包含大麻素的烟草替代品,如雾化装置和成分以及口服袋。每家都有各自的子公司来开发和制造他们的产品。奥驰亚的Juul实验室和菲利普莫里斯Philip Morris对大麻的电子烟方面表现出极大的兴趣,分别提出了电子烟技术和成分。
BAT 的 Nicoventures 于 2019 年开始出场,专注于口服烟草和大麻素袋,但也对电子烟技术感兴趣。RAI 战略和 R.J. Reynolds 也归 BAT 所有,并对电子烟技术和电子烟组合物感兴趣。BAT 已经在法庭上面临竞争对手,争夺电子烟技术专利侵权,而且在不久的将来可能还会有更多。由于大型烟草公司对电子烟技术和烟草替代品如此感兴趣,大型制药公司又何去何从呢?

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大制药Big Pharma

毫不奇怪,大制药Big Pharm的兴趣在于治疗。当 Jazz Pharma 和 GW Pharmaceuticals 于 2021 年 5 月完成合并时,我们看到了迄今为止最大的大麻收购之一。当时并且持续到今天为止,GW Pharmaceuticals 拥有最全面的大麻专利组合,用于医疗和大麻素的使用,尤其是CBD。2021年2月,总部位于爱尔兰的爵士制药公司Jazz正式宣布,以72亿美元收购全球最大的医用大麻公司之一的GW制药公司。GW制药公司官宣,爵士制药公司被GW旗下的明星产品Epidiolex所吸引,这款以大麻为基础的抗癫痫药物是投射知识产权的最佳产品。GW与爵士制药的声明是知识产权和专利创造价值重要性的很好地例子。GW制药公司的抗癫痫药物是美国食品药品监督管理局FDA批准的专利处方药物,这是很有价值的体现。就在该笔交易宣布的当天,GW制药公司首席执行官兼联合创始人贾斯汀 • 格弗尔表示,大麻产业是一个强大而又吸引人的产业,未来会具有更多的变化,但唯一不变的是将继续发展知识产权产业,维持行业的领先地位。

强生公司收购的Janssen Pharaceutica自 2018 年以来没有再提交过大麻专利申请,但仍然是该行业的领导者之一。Janssen 的重点是大麻素和大麻素类似物,用于靶向肝脏中的大麻素受体来治疗非酒精性脂肪性肝炎,这是一种升级的脂肪肝疾病,他们于 2017 年与 Bird Rock Bio 合作进行了研究。 

Zynerba Pharmaceuticals 在业内鲜为人知,但迅速采取战略举措,是未来值得关注的沉睡者。在 GW 之后近十年开始, Zynerba 一直在为其外用 CBD Zygel ™建立广泛的产品组合,用于治疗脆性 X 综合征。其 2020 年的试验未能产生预期结果;然而,另一项关键的3期试验将于2021年10月开始,如果一切顺利,Zynerba 将讨论批准该药物治疗儿童和青少年脆性 X 综合征。失败的试验揭示了一组对治疗反应良好的患者,每个患者的相似之处在于他们的FMR1基因甲基化超过90%(基因的甲基化是翻译基因的自然“关闭”)。即将进行的试验可能会集中在这组脆性 X 综合征患者身上。Zynerba Pharmaceuticals 能否成为下一个GW Pharmaceuticals?Cannabis Patent Forecast® 机构认为Zynerba Pharmaceuticals 基于其专利和市场活动是正确的。既然已经看到了Big Tobacco 和 Big Pharma的目光,那对先驱大麻公司有什么影响?

大大麻Big Cannabis

Aurora Cannabis 和Canopy Growth 是首批真正受到关注的大麻公司之一,这是有充分理由的。他们都为扩大生产运营和知识产权而疯狂购买,成为北美最大的运营商。尽管如此,大多数收购主要是为了生产和扩大业务范围,例如最近 Canopy Growth 于 2021年6月收购Supreme以改善其优质花卉产品。Canopy Growth已自行开发大麻专利预测®Cannabis Patent Forecast® 中几乎所有类别的知识产权和保护专利资产,并且是该领域的领导者。同样,Aurora Cannabis一直在申请专利,但没有那么积极,并且严重滞后。2021 年 5 月,Aurora 宣布将增加股票发行量,以寻找另一笔美国收购(Aurora 于 2020 年收购了 Reliva,以战略性地进入美国市场)。Aurora 的专利重点主要放在对大麻素提取感兴趣的大麻品种上。Aurora的下一次收购应该真正专注于获得美国专利资产,以保护其市场。

到 2021 年,大麻中一个没有受到太多专利关注的领域是将大麻产品用于动物。今年只有少数申请主要来自独立发明人,但也来自大麻公司 Cannabis Global, Inc. 和 Black Tulip Management, Inc.。公司探索的第二个领域是大麻处置。大麻废物可以很容易地用于生产燃料或碳产品,但只有少数公司对它表现出兴趣。2019年对北美大麻和大麻废物的估计约为100万吨。该行业的废物处理潜力巨大。最后,大麻合规技术并没有得到应有的关注。也就是说,用于确保将大麻运送到正确位置的技术在此过程中没有任何偏差。在过去十年中,该领域仅提交了 17 项专利申请,总共获得了 6 项专利。它几乎没有受到任何影响,随时可以使用。 

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专利是核心竞争力

专利的重要性对于企业的发展怎么说都不为过,下面博士分享部分行业人士对于专利作为企业核心竞争力的阐释:

总部位于美国拉斯维加斯的大麻投资公司Australis Capital(加拿大大麻生产商极光大麻Aurora cannabis在美国的子公司)临时首席运营官傅杜克Duke Fu表示,大麻产业具有挑战性,因为知识产权所赋予的重大价值和创造力是无穷的。

总部位于美国丹佛的MJ Research Co创始人兼分析师Mike Regan表示,无论是专利,商业机密,品牌还是其他等价值技术,都具有极强地吸引力,为企业提供具有竞争力的护城河,从而稳固市场份额,维持更高的利润率,在创造价值过程中提升价值。

华盛顿斯特恩凯斯勒戈尔茨坦与福克斯公司Sterne, Kessler, Goldstein & Fox董事、专利律师波林·佩尔蒂埃Pauline Pelletier表示,许多大麻公司越来越重视知识产权。许多公司都在投资专利保护,这能够提高公司的价值,无论是竞争价值还是估值等。知识产权在大麻行业高调的并购中发挥了极为重要的作用,按照这一趋势发展下去,未来知识产权将成为大麻行业的核心竞争力。

美国加州大麻律师、Leech Tishman洛杉矶办公室合伙人克里斯托弗·冈萨雷斯Christopher Gonzalez表示,知识产权对大麻公司的重要性再怎么强调也不为过,知识产权能够成就一家公司,也能够毁掉一家公司。

总部位于纽约的Greenway Advisors创始人马特·卡恩斯Matt Karnes表示,随着新技术的发展,专利保护在大麻行业领域变得越来越重要,为了产品能够收取更高的价格,享受更高的利润率,大麻公司必须努力开发和研究大麻专利的保护。

写在最后

反观中国,据世界知识产权组织统计,全球600多项涉及大麻的专利中,半数以上掌握在中国手里。而且依据最新的申请专利权人排名来看,中国企业的申请逐年攀升。除了GW Pharmaceuticals稳居第一,中国企业汉麻集团旗下子公司汉义生物科技(北京)有限公司在全球大麻素医药发明专利申请人排名中世界排名第2位,国内首位。汉义生物专利主要包括生物医药、日化及其它健康产品方面布局申请,在生物医药方面,围绕工业大麻相关化学成分,针对物质、配方、制剂、适应症、医疗器械等建立有效的专利保护网,肺动脉高压、流感、糖尿病、皮肤病等方面的研究已申请PCT专利。医药方面专利申请74件,其国内发明专利申请50件。

加拿大企业家、生物化学家吕克·迪谢纳说:“由于大麻在西医界逐步得到接受,中国在大麻领域的专利优势说明中国在这一领域发展迅速超越了西方。中国传统医学必将利用这一越来越明显的趋势。因此,随着全球大麻合法化的不断壮大,知识产权在大麻行业中占领了举足轻重的绝对性地位,在生物医药及大健康领域布局专利,通过多样的知识产权类型,对企业研发成果形成有效保护,能够促进大麻公司增强产品的开发创新,补齐自身的知识产权短板,为进一步开拓市场打下坚实基础。


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