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美监管部门起诉奥驰亚和JUUL的电子烟行业垄断行为

美国联邦贸易委员会FTC要求美国奥驰亚集团Altria停止对电子烟制造商JUUL Labs的128亿美元投资。

事件直击

美国联邦贸易委员会FTC将向Altria提起诉讼,此举将导致Altria对JUUL Labs撤销128亿美元的投资。

FTC表示,Altria原本希望采取“双轨计划”,向JUUL Labs抛出橄榄枝进行投资,同时出售自主品牌MarkTen电子烟,但JUUL Labs表示拒绝,并以Altria退出市场相要挟。2018年12月,Altria宣布退出电子烟市场,但随即两周后,宣布向JUUL Labs投资以获得35%股份。

FTC认为,Altria实则是已经退出电子烟市场,与JUUL Labs投资实属对电子烟行业的“串谋垄断”行为,达成“不竞争协议”,以入股的方式分享JUUL Labs的巨大利润。

FTC相关负责人Ian Conner在一份声明中表示,Altria和JUUL Labs二者通过消除竞争的方式,由竞争者变为合作者,以此分享既得利益,这严重违反了1890年通过的《谢尔曼法》和1914年通过的《克莱顿法》,旨在禁止垄断和反竞争行为的法则。在此期间,Altria发声称,对于JUUL Labs的这笔投资并不具有反竞争性,FTC作为监管机构,实属小题大做,误解了事实真相。

公司解读

美国奥驰亚集团正是大名鼎鼎的烟草巨头菲利浦·莫里斯(Philip Morris)的母公司、“万宝路”香烟品牌的拥有者,也是当今世界卷烟市场的NO.1!集团业务领域被清晰的划分为烟草、食品和金融服务三大块。据了解,占集团总资产60%的食品业务,只带来了30%的营业利润;而只占总资产27%的烟草业务,却贡献了69%的营业利润。

Juul Labs,相信大家都不陌生,美国著名电子烟制造商。JUUL成功的关键在于开创了尼古丁盐技术,可以说是一己之力拯救了电子烟行业,把整个行业带到了另一个前所未有的平台上。2018年,Juul Labs公司的销售额超过了10亿美元,是前一年的五倍,且占据了电子烟75%的市场份额。但Juul一直处于争议之中,被指责在很大程度上助长了电子烟在青少年中的流行。

这项收购也使得Juul Labs的估值上升至380亿美元。Juul Labs的创始人43岁的亚当·鲍恩(Adam Bowen)和38岁的詹姆斯·蒙沙(James Monsees)也因这次收购成为了第一批电子烟亿万富翁。

另辟蹊径

一直以来,电子烟行业在机遇与争议中野蛮生长。由于电子烟行业的变化多端,以及监管部门对整个电子烟行业审查的严格程度,也许电子烟行业的路并不会太好走。但至今,关于电子烟是否有利于戒烟、是否对健康有害仍处于争议中。据悉,英国皇家医学院、美国食品药品监督管理局(FDA)和疾病控制和预防中心(CDC)等机构仍在做电子烟的相关研究,所以我们并不急于下定论。

回归电子烟本身,其争议之处便在于它的健康属性,而如今通过电子烟产品的迭代升级,很多生产商将商机瞄准了现如今吹爆的大麻行业上,打造电子烟和大麻素CBD的完美结合。

众所周知,CBD作为一种在医疗方面有着奇效的大麻素,其在抗痉挛、抗焦虑、镇静、抗失眠、抗呕吐、抗炎、抗癫痫、抗肿瘤、神经保护、心血管保护、护肝、抗菌、代谢和免疫调节等等方面都有着不可替代的医学作用和价值,如果电子烟中富含丰富的CBD而不是尼古丁等致癌物质,相信烟民的健康会得到进一步的保障。

同时,Addiction杂志上的数据表明,使用CBD吸入器的烟草使用者,在一周内购买烟草的数量会减少40%。同时,伦敦国王学院的高级学术研究员汤姆弗里曼博士与纽约西奈山医院网络成瘾研究所主任Yasmin Hurd教授都表示:CBD有望作为一种治疗烟草成瘾者的新方法。

据了解,著名美国电子烟和大麻雾化器制造商Pax Labs最新上市的新款产品ERA及Pax 3,便是即可用于烟草制品,也适用于大麻的完美产品。这一概念一经推出,使得该公司在2019年收入直达1.13亿美元,并有望在2023年实现12亿美元的年收入。

此外,全球第四大烟草制造商帝国烟草公司,帝国烟草(Imperial Brands)也宣布与种子投资公司Casa Verde合作,投资英国医用大麻研究公司Oxford Cannabinoid Technologies,进军大麻行业研发大麻电子烟系列产品。

未来可期

随着人们健康意识的不断增强,对香烟的反对声讨越来越多,电子烟正在悄然吞噬着传统香烟的市场份额,在过去的几年中,消费量呈现逐年下降的趋势。根据美国疾病控制和预防中心数据现实,2018年美国的吸烟率降至历史最低点。

目前,美国、日本和英国是全球最大的电子烟市场,这三个国家的消费者在2016年合计购买了价值163亿美元的电子烟及其相关产品。富国银行分析师Bonnie Herzog认为,2019年美国的电子烟市场达到66亿美元。除了电子烟之外,大麻产业也在不断扩增。据《大麻商业日报》报道,未来一段时间合法大麻市场和黑市吸食类大麻销售总需求高达525亿美元左右。

虽然现在电子烟行业有着来自监管部门的严格审查、社会舆论的巨大压力和亟需开发的健康产品的诸多考验,随着电子烟市场份额的不断加大,大麻电子烟有望凭借独秀优势,争得一席之地。让我们拭目以待!

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