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揭秘:李嘉诚连投两次的大麻公司是何背景?

上周五,我们在日讯中报道了“大麻科技公司Demetrix完成5000万美元A轮融资,用于大麻素的生物合成。这轮融资由Tuatara Capital牵头,种子轮投资者Horizons Ventures(维港投资)也参与其中”。

【维港投资作为李嘉诚个人的投资机构,曾投资Facebook、Skype,近年押注人造肉、加密资产等前沿领域,投资Zoom、Impossible Food、Bakkt、Slack等公司。

Demetrix又是何背景,有什么优势,为何获得李嘉诚个人投资机构青睐,两次参与投资?

关键技术:酵母合成大麻素技术

Demetrix最引人关注的,是酵母合成大麻素的技术。这项技术非常类似发酵生产啤酒,不同的是,它使用基因改造过的酵母细胞发酵来生产大麻素。

但Demetrix并非是酵母合成大麻素的独家生产商,目前已有几家公司参与其中,比如CB Therapeutics 公司也与加拿大初创公司Hyasynth Bio合作进军大麻素合成市场,英特克森公司(Intrexon Corporation)和苏特拉健康公司(Surterra Wellness)合作斥资1亿美元,推进基于发酵大麻素商业化生产,InMed制药公司也在积极展开生物合成大麻素项目。

Demetrix的优势在于Demetrix可以获得其创始人Jay Keasling课题小组在伯克利的研究成果的独家许可,这是它的绝对竞争优势。

关键人物:Jay Keasling

Jay Keasling是公司的创始人,也是加利福尼亚大学伯克利分校的化学工程和生物工程教授,目前专注于微生物内部的工程化学和遗传工具开发,是合成生物学领域最重要的权威之一。

2019年2月27日,Nature上发表了一篇关于酵素化学合成CBD等大麻素(Complete biosynthesis of cannabinoids and their unnaturalanaloguesin yeast)的研究论文,以半乳糖为原料,在酿酒酵母中完成了大麻素生物合成途径的异源重构,实现了包括大麻萜酚酸(CBGA)、四氢大麻酚(THCA)、大麻二酚(CBDA)在内的多种主要大麻素及其衍生物的生物全合成。这篇论文的的通讯作者就是Jay Keasling教授,加州大学伯克利分校定量生物科学研究院的博士后罗小舟等是共同第一作者。

成果发表后,引起广泛反响。Jay Keasling随后在加州成立了Demetrix,并从加州大学伯克利分校得到授权使用酵母发酵技术生产大麻素。

前景可期:可食性大麻素产品、药物、日化产品对大麻素需求量攀升

多种大麻素已被证实具有极大的医用价值,国际市场调研公司Grand View Research Inc 发布的报告预计,到2025年,全球医用大麻市场价值将高达558亿美元。目前主要用于医疗应用以及药物合成的是THC和CBD,全球主要国家和组织CBD临床试验共306项,未来药物投放市场,将需要大量安全、稳定的大麻素原料。

此外,大麻素注入基食品饮料已经在北美成为流行趋势之一,大麻市场研究的公司BDS Analytics也 发布关于大麻可食性市场报告,报告显示到2022年,用于大麻可食性支出预计将从2018年的15亿美元增至41亿美元。

大麻护肤也是未来流行趋势之一。杰富瑞(Jefferies)分析师预测:在接下来的十年里,仅CBD的美容产品就能达到250亿美元,并将占据整个护肤品市场的15%。

但在另一方面,大麻并未在全球范围内解禁,种植与生产仍是在监管范围内,如何解决立法问题与原料短缺,或许生物合成是一条好的途径。

目前大麻素有130余种,人们只研究了其中大概五六种。这些大麻素在大麻花叶里的含量只有0.1%、0.01%,甚至0.001%, 因此萃取成本可以高达每公斤10万-35万美元。

酵母合成大麻素将大大降低合成成本,扩大大麻素产能。2月份, Jay Keasling 团队论文发表时的酵母合成大麻素产量为THC 8毫克/升,CBD产量低于8毫克/升,但现在该公司的产量提高了几个数量级。Demetrix 首席执行官Jeff Ubersax提到,公司会继续扩大生产,到2020年将增至2000至2万公升。

李嘉诚两次投资Demetrix是否还有其他关联因素?

根据中国报此前发表的文章:2017年9月,Jay Keasling就与深圳先进院合作建立合成生物学实验室。

今年2月Jay Keasling团队成果的发表后,Jay Keasling团队在深圳先进院与国内某生物技术企业签署协议,双方将投资千万元建立联合实验室。至于哪家企业,是否合作生物合成大麻素并未透露,但这是否是Demetrix吸引李嘉诚投资的先行契机呢?

题外:中国关于合成大麻素研究已有多家在参与


如果细心,我们会发现除了此项目外,中国企业以及研究机构已有多家参与到合成大麻项目研究中。

我们 此前报道过环球大麻国际公司(ICC International tobacco Corp)完成对马萨诸塞州波士顿私营生物技术公司Biotii Technologies Corp.的120万美元战略投资的新闻。 Biotii也是一家基因合成大麻素的公司,其新闻中透露Biotii与中国领先的医学研究机构建立了重要的合作关系。 Biotii官网领导团队介绍一栏中还有一名中国人,标注为厦门大学研究生,政府资助创业公司的联合创始人。


这也说明中国已早早进入 生物合成大麻素领域, 望成为这一领域的强者 ,但是否能够真正实现商业化生产,除了技术外,还要看立法环境,目前国外以及国内尚未对合成大麻素有明确说法,且看且等待

本期编辑: 麻 花

插画: 索 爷

责编: Lee

主编: May

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